Parque Nacional Cañón del Río Fish (Fish River Canyon)

El Cañón del Río Fish es conocido por ser el segundo cañón más grande del mundo tras el Gran Cañón. Se formó hace unos 500 millones de años por la erosión del agua, del viento, de la gravedad y de los movimientos de la tierra. Los accesos de entrada al parque son el campamento Hobas al norte y Ais-Ais cerca del extremo sur.

A 10 kilómetros de Hobas se encuentra el mirador de los excursionistas, que ofrece unas vistas impresionantes. Allí hay una zona con mesas para picnic y lavabos. Contiguo a éste, se encuentra el mirador principal, que brinda una buena panorámica del sector norte del cañón. El Cañón es absolutamente magnífico e impresionante. Presenta un barranco de 160 kilómetros, 27 kilómetros de ancho y profundidades de 550 metros en algunas zonas.

En Ais-ais se encuentran las termas con el mismo nombre, con varios jacuzzis, que humean tras las cubres del extremo sur del parque. Las aguas ricas en cloro, azufre y flúor, son buenas para quienes sufren de reuma.

Como con la mayoría de los ríos en Namibia, el río Fish esta normalmente seco, pero en la temporada de lluvias (de enero a abril) el río puede convertirse en un torrente. Este río que se une al río Orange 70 kilómetros al sur, fluye por esta garganta desde tiempos inmemorables. Es el río interior más largo de Namibia, pero su flujo en el presente es modesto comparado con el volumen de agua que vertió en el transcurso de épocas pasadas. Corta la meseta que es hoy seca, pedregosa y escasamente cubierta con plantas resistentes a la sequía.

La ruta para trekking del Cañón es una de las excursiones más famosas en el sur de África. La caminata recorre una distancia de 86 kilómetros en la base del cañón, que se tarda más de 5 días en recorrer sin ninguna instalación. Los excursionistas tienen que llevar todo lo necesario. Han de informarse en Hobas sobre la disponibilidad de agua en el cañón, ya que en agosto y septiembre los últimos 15 kilómetros pueden pasar sin que haya nada de agua. Los funcionarios del parque a veces pueden solicitar un certificado médico, que haya sido expedido en los 40 días antes de la salida.

Para los que no tengan tanto tiempo o sean menos experimentados, pueden contratar salidas de trekking guiadas de un solo día.

Keetmanshoop

La ciudad de Keetmanshoop nació como misión fundada en 1866 por Johann George Schröder. Fue bautizada con su nombre actual por el comerciante alemán Johann Keetman, que apoyó económicamente su formación pero que en realidad nunca la visitó. La ciudad es la capital de Karas (una de las regiones administrativas del país) y es considerada el centro económico del sur del país.

Se haya en el principal cruce de dos importantes carreteras y sobre el ferrocarril Trans-Namib de Windhoek a Upington en Sudáfrica. Cuenta con más gasolineras per cápita que ninguna otra localidad del país. En la ciudad hay varios alojamientos y un aeropuerto.

En los alrededores de la ciudad se encuentra la represa Naute y dos bosques con grandes concentraciones del árbol  Kokerbooms. Son aloes (Aloe dichotoma) que pueden llegar a medir hasta 8 metros de altura. Sus ramas son muy ligeras y los San las utilizaban a modo de aljaba o caja portátil para transportar las flechas.

Lugares de interés:

El museo de Keetmanshoop se sitúa en la iglesia de la misión y data de 1895. Ilustra la historia local mediante antiguas fotografías, primitivos utensilios agrícolas, un antiguo carro y una maqueta de un hogar tradicional. La iglesia fue declarada monumento nacional en 1978 y es un punto de referencia bien conocido. Su combinación única del molde gótico de arquitectura en piedra africana la hace una de las obras maestras arquitectónicas del país y una atracción turística popular.

En cuanto a arquitectura colonial, el edificio más destacado es la oficina de correos: Kaiserliches Postampt, datado a partir de 1910.