Damaraland: Bosque petrificado


En el cauce de un viejo río, a 42 kilómetros al oeste de Khorixas, se encuentra este campo sembrado de troncos de árboles petrificados, que yacen tumbados a lo largo del recorrido. Llegan a tener hasta 34 metros de longitud y 6 metros de diámetro.

Se arrancaron hace unos 200 millones de años y fueron arrastrados por la crecida de los ríos, cubriéndolos de sedimentos y posteriormente descubriéndolos por la erosión. El proceso de “fosilización” es muy lento, dando como resultado un producto final que se llama “madera de ópalo ‘, ya que sólo se petrificaron las partes internas de los troncos de los árboles, creando una réplica exacta de cada célula de cada tronco.

Hay que pagar una pequeña cantidad por entrar (unos 4 $ por persona), y es obligatorio llevar guía, que viven tan solo de las propinas. Los guías de la comunidad local aportará más de una idea de la zona, al tiempo que garantiza que nadie se lleve trozos de piedra de estos.

El bosque petrificado fue declarado monumento nacional el 1 de marzo de 1950.

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