Grassland Bushman Lodge es uno de esos lugares en Africa donde la conservación y la protección del entorno natural son su “leitmotif”. Su dueño, Willie de Graaf, que ha pasado su vida en el Kalahari y creció rodeado de bosquimanos, ha convertido su pasión por la naturaleza en su forma de vida.

Convivencia humanos-vida salvaje

Aquí, como en otras regiones en Africa, se enfrentan a la difícil tarea de balancear la convivencia de una naturaleza salvaje con la civilización humana, ambos luchando por su espacio. Una naturaleza salvaje que no entiende de mapas o fronteras establecidas.

Las vallas veterinarias en Botswana tienen como objetivo separar el contacto entre la vida salvaje y el ganado para evitar ataques y transmisión de enfermedades. Para especies como antílopes, cebras, ñus…. estas vallas cumplen su cometido. Pero para la potencia de otras especies como los depredadores (leones, leopardos, guepardos o perros salvajes) o elefantes, no siempre se convierten en el obstáculo que pretenden ser. Además, los depredadores, una vez han probado la fácil caza de una res en una granja vacuna, se resisten a abandonar ese privado coto de caza que han encontrado.

Y esta dura lucha de convivencia entre la vida salvaje y emplazamientos humanos con sus granjas, se libra diariamente en el entorno de la reserva privada de Grassland Bushman Lodge: los depredadores esporádicamente atacan las granjas.

Según está establecido por el Gobierno de Botswana, los granjeros no tienen permitido la caza de depredadores que ataquen su ganado.  Deben avisar al Departamento de Vida Salvaje y solicitar una indemnización por la pérdida sufrida. Pero a veces las pérdidas que sufren les obligan a buscar soluciones más allá de las opciones administrativas establecidas, que suelen ser lentas.

  • Grassland Bushman Lodge

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Pasión por la conservación y la protección de la vida salvaje

Es en este punto donde Willie desarrolla su actividad de protección, conservación y ayuda.

En contacto permanente con sus vecinos, estos le solicitan ayuda cuando hay depredadores atacando al ganado. La solución es capturar a esos depredadores para evitar que sigan atacando el ganado, y a su vez proteger al depredador de morir de un disparo. Grassland Bushman Lodge ha creado un excelente centro de conservación donde mantiene a los depredadores capturados.

Pero la captura es una tarea ardua. El rastreo y localización es la parte más sencilla, al contar como aliados a las tribus bosquimanas con las que Willie siempre ha convivido, y a las que apoya y protege. Una de las técnicas para la captura es el disparo con dardo que anestesie al animal. Pero según la legislación de Botswana, abatir un león o cualquier otro animal salvaje, sólo es posible cuando se realiza bajo la supervisión directa de un veterinario, lo que además de un alto coste económico, no siempre está disponible. . . Por lo que se ven obligados a utilizar la técnica de caza con red, que en esencia consiste en rodear al animal con 2 coches, e inmovilizarle con una red.

Me cuesta mucho imaginar el proceso completo de capturar a uno de esos inmensos leones de melena negra del Kalahari que tuve la oportunidad de ver de cerca en la zona de conservación. Pero no me cuesta nada imaginar el alto riesgo que se corre al realizar algo así, más cuando tuve la oportunidad de ver los daños causados a uno de los Toyota LandCruiser, con una buena parte de la chapa delantera arañada, y una buena parte del parachoques mordido y marcado por enormes arañazos durante la captura de uno de los leones.

Pero una vez capturados, con lo que se ha conseguido poner a salvo el ganado y por supuesto al propio depredador de morir de un disparo, viene la segunda parte. ¿Qué hacer con ellos? Willie ha creado un proyecto de conservación, que en esencia se resume en mantener en grandes espacios vallados a estos animales, procurarles alimentos y encontrar el momento y lugar en que estos animales vuelven a ser puestos en libertad. Esto último sólo puede hacerse bajo las directrices y autorización del Gobierno de Botswana.

Depredadores a tu alcance

En la actualidad en Grassland Bushman Lodge tienen una pequeña manada de leones, formada por 1 impresionante macho y 2 hembras, 2 machos más que deben mantener separados para evitar luchas territoriales con el macho dominante, 2 leopardos.

Y una manada de perros salvajes, de unos 18-20 individuos, que seguirá creciendo hasta el momento que los reubiquen en un espacio natural protegido. Yo tuve la gran suerte de poder ver a esta manada de perros salvajes, con una camada de cachorros de unas 3 semanas de vida.

Obviamente el coste de alimentar estas manadas de animales salvajes es alto. Pero Willie muestra una gran paciencia cuando le pregunto por los planes de reubicación. De momento, parece ya un hecho casi consumado y aprobado por el Gobierno que los perros salvajes serán reubicados en el mes de Febrero en la Reserva de Tuli Block. Con respecto a los leones, el Parque Transfronterizo del Kgalagadi, parece ser el lugar con más posibilidades de convertirse en su nuevo hogar. Y aunque también Kgalagadi podría ser la nueva morada para los dos leopardos, la reubicación de estos dos bellísimos animales es la más compleja.

Pero todo el territorio de la reserva privada de Grassland Bushman Lodge está repleto de otras especies como cebras, elands, impalas, ñus…. Durante la estancia en Grassland Bushman Lodge, se pueden realizar safaris a pie, en coche o a caballo, para observar la vida salvaje del Kalahari.

Al magnífico estanque que se encuentra enfrente del restaurante, y que se mantiene iluminado por las noches, se acercan manadas de diferentes especies a saciar su sed. Observarlos al lado del fuego, disfrutando una deliciosa copa de vino es una delicia.

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