Lüderitz y alrededores

Cuenta con una población de 12.900 habitantes. Lüderitz es una ciudad portuaria de Namibia, situada en Karas, la región más al sur del país. Fue fundada en 1883 por Adolf Lüderitz.

La ciudad comenzó como una factoría con actividad en pesca y recolección de guano. Fue la ciudad principal de la Compañía Colonial del África del Sudoeste Alemana.

En 1909, tras el descubrimiento de diamantes en la zona, Lüderitz se convirtió en una ciudad próspera. En la actualidad la extracción de diamantes es escasa, pero sigue siendo importante.

El puerto es de aguas poco profundas, haciéndolo inutilizable para las naves modernas. Esto condujo a que Walvis Bay se convirtiera en el centro industrial marítimo de Namibia. Recientemente, la adición de un muelle nuevo ha permitido que buques de pesca más grandes atraquen en Lüderitz.

La actividad pesquera es la principal fuente de ingresos, donde la pesca de langosta y merluza son las más importantes. La mayor parte de las capturas se destinan a la exportación, siendo España uno de los principales destinos donde se mandan las capturas. La empresa española Pescanova cuenta con dos plantas de procesado en Lüderitz.

El turismo cada vez se afianza más como una importante fuente de ingresos. La ciudad cuenta con edificios coloridos de la época colonial alemana, incluyendo algunos trabajos de Art Nouveau que recuerdan con nostalgia estar en Alemania, pero con el desierto de fondo. La ciudad también ha sido rediseñada en un intento por atraear turistas al área, que incluye una zona ribereña para tiendas y oficinas.

Hay varios bancos que cambian efectivo y cheques, un ciber-café, posibilidades para contratar excursiones a los pueblos fantasmas de Kolmanskop y Elizabeth Bay, restaurantes, cafeterías y cervecerías.

Puntos de interés:

La casa del teniente Hans Goerte, Goerte Haus, fue una de las mas extravagantes de la ciudad. La iglesia luterana evangélica Felsenkirche y el Museo de Lüderitz, reflejan el pasado de la localidad, así como otros aspectos de su cultura y su historia natural.

La ciudad cuenta con construcciones para la vida salvaje, incluyendo focas, pingüinos, flamencos y avestruces. Es también sede de un museo, y antiguamente cabecera final de la línea férrea a Keetmanshoop.

Alrededores de Lüderitz

Kolmanskop

Kolmanskop

Este pueblo fantasma esta situado a las afueras de Lüderitz. Este pueblo fue construido en 1908 para dar cobijo a los buscadores de diamantes, anteriormente bullicioso está ahora abandonado y en constante lucha para no ser enterrado bajo las movedizas dunas de las arenas del desierto de Namib.

Durante la Primera Guerra Mundial se extrajeron unos 1.000 kg de diamantes, pero la cantidad fue descendiendo y la población quedo abandonada. Kolmasnskop fue la primera localidad africana en disponer de un aparato de rayos x, importado específicamente para vigilar que los mineros no ingirieran diamantes para su posterior extracción ilícita de la mina.

Elizabeth Bay

Elizabeth Bay

Es una pequeña ciudad minera abandonada situada a unos 30 km de Kolmanskop, al sur de la península de Lúderitz, llamada en su día Elisabethbucht. La ciudad estuvo habitada entre 1926 y 1935 gracias a una mina de diamantes cercana que produjo las piedras preciosas entre 1911 y 1948, se cerró y volvió a abrir en 1991, con métodos de explotación modernos. Los mineros viven actualmente en Lüderitz y la mina se puede visitar desde esta ciudad.

Península de Lüderitz

Península de Lüderitz

Gran parte de la misma queda fuera de la zona prohibida de Sperrgebiet, y es un interesante lugar para una excursión de medio día desde Lüderitz.
Lugares de interés:

  • La tranquila Bahía Sturmvogelbucht, tiene una bonita playa en la que se puede nadar solo si se esta acostumbrado a las aguas gélidas de este litoral. Podemos ver la estructura en ruinas de una antigua estación ballenera noruega de 1914.
  • A 22 kilómetros al oeste de Lüderitz se encuentra Diaz Point, con su bonito y clásico faro réplica de la cruz plantada en 1488 por Bartolomeu Diaz. Aquí acuden leones marinos, y una colonia de pingüinos de El Cabo de Halifax Island. También es posible avistar cormoranes, zancudas e incluso algún grupo de delfines.
  • La Isla Halifax esta ubicada a 240 metros de la costa de Namibia. La isla es relativamente plana y forma el extremo occidental de la Bahía de Guano en Lüderitz. La isla es parte de la cadena de islas conocidas como Penguin y se le conoce en particular como la isla del Guano. Aquí habita la única colonia de pingüinos del país que son faciles de ver.
  • En el extremo sur de la península, hay una playa playa virgen: la gran bahía Grosse Bucht. En las charcas que se forman por la marea se reunen bandadas de flamencos, y es posible ver los restos de un naufragio.
  • Klein Bogenfels esta solo unos kilómetros al norte de la bahía Grosse Bucht, es un pequeño arco rocoso justo al lado de la orilla.