Sudáfrica tiene cerca de 600 parques nacionales y reservas y lo más probable es que sea éste el propósito de tu visita al pais.

Si persigues una experiencia más “africana”, dirígete hacia el este del país. Probablemente el aeropuerto de Johannesburgo será tu punto de entrada, y a medio día conduciendo desde aquí, están las provincias de Limpopo y Mpumalanga, que comparten el enorme Parque Nacional Kruger. El Kruger atrae el mayor número de turistas que visitan el país por primera vez, y no tiene rival en el continente africano por su diversidad de especies de mamíferos.

Podrás ver a los Big Five (los Cinco Grandes) en el Kruger, el parque transfronterizo de Kgalagadi, el Hluhluwe-Imfolozi, el Addo Elephant y el Pilanesberg así como en varias reservas privadas. Sudáfrica además dispone de numerosos depredadores pequeños y docenas de herbívoros, incluyendo especies protegidas.

Carnívoros:

En Sudáfrica hay casi 3 docenas de especies de carnívoros, entre los que se incluyen desde mangostas y comadrejas hasta cánidos, hienas y 7 especies de gato.

Cánidos

Las cinco especies que pertenecen a los cánidos constan de 2 especies de zorro, 2 de chacales y una de perro salvaje. El miembro de los cánidos con mayor probabilidad de avistamiento es el chacal de lomo negro, que se distingue del chacal gris rayado por el moteado blanco de su lomo.

En relación con los zorros, la máscara negra del zorro con orejas de murciélago ayuda a distinguirlo de la especie que habita en el Cabo.

Los perros salvajes han llegado casi al borde de la extinción. Sólo han sobrevivido en el Kruger y han sido reintroducidos en Hluhluwe-Imfolozi.

Los carnívoros más grandes después de los leones son las hienas, y las hienas moteadas son las que se ven más a menudo, lo que ocurre en los parques Kruger, Hluhluwe-Imfolozi y Kgalagadi. Están habituadas a los humanos y a menudo roban zapatos, ropa interior y desperdicios de las tiendas de campaña. Aunque pueden ser vistas durante el día, son más activas por la noche.

Felinos:

Con excepción de los leones, que acostumbran a vivir en grupos, los felinos son carnívoros solitarios. Los más interesantes para la mayoría de las personas que van de safari son los leones, pues son los más grandes y los que se pueden ver con mayor probabilidad.

Entre las reservas públicas, los parques Kruger y Kgalagadi tienen numerosos ejemplares, y hay manadas que han sido reintroducidos en los parques Hluhluwe-Imfolozi y en el Addo Elephant. Los leones rara vez intentan esconderse, lo que hace que sea fácil verlos, especialmente si alguien los ha avistado, pues un grupo de vehículos estacionados a menudo indica la presencia de ellos. Los machos no cazan de ningún modo si pueden evitarlo pero disfrutarán de un almuerzo gratis por cortesía de las hembras de la manada.

El más hermoso de los grandes felinos es el leopardo. La mejor opción de verlos es en los lodges privados de Sabi Sands, adosados al Kruger, donde están muy habituados a las personas.

Los guepardos son los galgos en el mundo de los grandes felinos, con cabezas pequeñas, patas muy largas y una piel decorada con puntos finos. A diferencia de los leopardos, los guepardos nunca trepan a los árboles, habiendo sido concebidos para la actividad en las vastas llanuras. Viven solos y a veces por poco tiempo forman una pareja durante el apareamiento. Hubo un tiempo en el que se extendieron por todo Sudáfrica pero ahora sólo se ven en unas pocas reservas, incluyendo las del Kruger, Kgalagadi, Hluhluwe-Imfolozi y las reservas del Cabo Occidental, Addo, Mountain Zebra and Kwandwe.

Los restantes felinos acostumbran a clasificarse como pequeños gatos, aunque el caracal es un animal considerable. Los caracales viven en el Parque Nacional del Monte Zebra (uno de los mejores lugares para verlos) además de en el Kruger, la península del Cabo, Karoo y Kgalagadi.

El serval, moteado y de largas patas, es más menudo que el caracal e igual de difícil de ver. De los gatos genuinos, el gato salvaje africano, es fácilmente confundido por uno doméstico, aunque sus patas son más largas y tiene orejas de color rojizo.

Antílopes:

Sudáfrica tiene aproximadamente un tercio de todos las especies de antílope en África, y los antílopes son los animales que con más regularidad se ven en las reservas del país.