Gaborone es la capital de Botswana, con una población de aproximadamente 300.000 habitantes, fué la ciudad de mayor crecimiento de África. Se encuentra a 15 kilómetros de distancia de la frontera con Sudáfrica. El nombre de Gaborone se puso en honor a un antiguo jefe tlokwa, Kgosi Gaborone, y el nombre significa literalmente “no encaja mal”. Se designó para ser la capital de Botswana, cuando el país consiguió su independencia en el año 1966, gracias a su estratégica situación, su cercanía al ferrocarril, su proximidad a Pretoria entre otras cosas, pero sobre todo se eligió Gaborone como capital por su cercanía a grandes suministros de agua.

En el año 1964 empezaron las obras para adaptar la ciudad a su nuevo papel, tras año y medio la ciudad estaba completamente acondicionada para desempeñar su función, contaban con centros empresariales, hospitales, escuelas, bancos, tienda, hoteles, centrales eléctricas y telefónicas, un estadio, más de mil casa, policía y hasta tenían edificios de la Asamblea Nacional. Pero no fue hasta el año 1986 que consiguiera el status de ciudad.

Actualmente, Gaborone no consta de un centro definido por lo que muchas tiendas y restaurantes, cines, discotecas, así como oficinas se encuentran dentro de centros comerciales a las afueras. Situando el corazón empresarial de la ciudad en la zona denominada The Main Mall.

Gaborone dispone de bancos con servicio de cambio de moneda y cajeros automáticos. Además de una oficina de correos. A unos 14 kilómetros al norte, los amantes del golf, podrán disfrutar en Phakalane Golf Estate, en un entorno natural rodeado de viviendas de lujo. Pero si lo que realmente nos interesa es conocer la esencia de Gaborone, recomendamos no perderse:

La música y la danza es una de las atracciones más fuertes e interesantes de Gaborone. Ambas van unidas y se caracteriza por sus ritmos alegres y pegadizos. En el Centro Cultural Maitisong podremos apreciar representaciones de música de todos los tipos así como danzas tradicionales.

También son motivo de gran celebración en la ciudad las fiestas nacionales del Día de La Independencia de Botswana (30 de septiembre), el Día del Presidente (en el mes de julio) y el Día de sir Seretse Khama (el 1 de julio).

La ciudad también ofrece varios centros comerciales para los aficionados a las compras, encontraremos artesanía, madera, joyas y recuerdos. Gaborone, ofrece gran variedad de alojamientos y restaurantes desde precios muy asequibles hasta lo más lujoso.

Lugares de interés

En Gaborone

– Museo Nacional y Galería de Arte: fundado en el año 1967 e inaugurado oficialmente en el año 1968. En el museo podemos encontrar una gran variedad de animales disecados y aparatos culturales, que muestran el legado cultural y natural de Botswana. La Galería de Arte fue inaugurada años más tarde, exactamente en el 1975 y su misión es mostrar continuas exposiciones de arte, artesanía y fotografía. Ambas han alcanzado gran importancia cultural en el país, y son visitadas por miles de escolares cada año. Recientemente, se han inaugurado los Jardines Botánicos del Museo, ofreciendo caminos peatonales repletos de árboles, plantas y flores.

– Casa del Gobierno: abierta al público, decorada con flores, árboles y algunos monumentos importantes, incluye la Asamblea Nacional, donde se reúnen Parlamento y la Oficina del Presidente. Es conveniente pedir permiso antes de fotografiar los edificios gubernamentales.

– Estatua de Sir Seretse Khama: Esta estatua honra al padre fundador y primer presidente de Botswana, quien en 1965 estableció una sociedad democrática, multirracial y unificada. La Reina Isabel II le concedió el título de Sir en 1966. La majestuosa estatua de bronce fue esculpida por el artista inglés Norman Pearce y fundida en Gran Bretaña. También encontraremos, cruzando las vías del tren, el majestuoso Monumento a los Tres Jefes: Khama III de los Bangwato, Sebele I de los Bakwena y el jefe Bathoen I de los Bangwadetse.

– Reserva de Caza de Gaborone: a tan solo 1 kilómetro al este de Broadhurst, se puede catalogar como una de las pocas reservas nacionales ubicada dentro de una ciudad. Alberga una gran variedad de especies autóctonas, como cebras, eland, impala, kudú…etc y numerosas especies de aves.

– Parque Ecológico: el proyecto del parque lo empezó la ONG ecologista Somarelang Tikologo en el año 2002. Es un centro donde los visitantes pueden aprender como aprovechar y conservar los recursos naturales.

– Presa de Gaborone: la presa se empezó a construir en el año 1963 recogiendo agua del Río Ngotwane, para poder abastecer a Gaborone. En la actualidad, se considera fuente de vida para la capital y sus alrededores.

– La Colina Kgale: se considera uno de los símbolos de la ciudad, con vistas a la Presa de Gaborone, nos ofrece una bonita panorámica de la ciudad y unos espectaculares atardeceres. El ascenso a la colina nos puede llevar aproximadamente una hora y a lo largo de la subida nos encontraremos con manadas de babuinos.

Norte de Gaborone

Entre las excursiones de un día que podemos realizar hacia el Norte de Gaborone destacamos:

– Mochudi: se puede considerar uno de los pueblos más interesantes de Botswana. El origen del pueblo de Mochudi se remonta al año 1500 por los Kwena, según las referencias que hemos encontrado en las ruinas de piedra de la zona. Más tarde llegaron los Kgatla, en el año 1871, cuando los Boers les expulsaron de sus tierras. Si seguimos un pequeño sendero que sube desde el Kgotla del pueblo nos llevará hasta el Museo de Phuthadikobo que data del año 1976, aunque su construcción se remonta al año 1921 y se dice que fue la primera escuela de Botswana en ofrecer educación a nivel secundario. El Museo está repleto de historia y cultura de Mochudi, podemos encontrar una buena variedad de fotografías que reflejan las tradiciones del pueblo, así como objetos de artesanía, alfarería, cestería…etc.

– Odi: es un pequeño pueblo conocido por una cooperativa de tejedores. Se encuentra a tan solo 29 kilómetros de distancia desde Gaborone. La cooperativa está formada basicamente por mujeres que producen una gran variedad de tapices tejidos a mano, alfombras, colchas, cojines y cubrecamas. Ellas mismas tejen y tiñen las lanas a mano y diseñan los dibujos, que normalmente representan escenas de animales o formas geométricas.

– Matsieng: considerado Monumento Nacional, forma un bloque de arenisca lleno de grabados, actualmente, muy desgastados, hechos posiblemente por los pastores Khoe y se remonta a principios del segundo milenio. El nombre de Matsieng se debe al primer ancestro Batswana, un gigante de una sola pierna.

Sur de Gaborone

– Reserva Natural de Mokolodi: esta reserva privada de 5 kilómetros cuadrados, situada a unos 12 kilometros al sr de Gaborone, aproximadamente, fue creada en 1991 y es el hogar de una gran variedad de animales salvajes como jirafas, elefantesm hipopótamos, kudús, cebras, impalas, gacelas saltarinas, babuinos, eland. La reserva también protege a varios guepardos y leopardos, hienas y chacales y más de 300 especies de aves. Se ha reintroducido el rinoceronte blanco y ha sido todo un éxito, actualmente la reserva cuenta con unos ocho individuos.
En la reserva podemos encontrar todas las instalaciones necesarias como zonas para acampar, chalets, zonas de picnic, museo y biblioteca, un centro educativo y restaurante. Suele cerrar en la temporada de lluvias, entre los meses de diciembre a marzo, por lo que se recomiendo llamar antes de realizar la visita. Podemos recorrer la reserva con nuestro vehículo propio o bien contratar safari dentro de la reserva.

– Otse: este llamativo pueblo rodeado de montañas, nos ofrece una gran cantidad de atracciones y excursiones. Destaca la excursión a la legendaria y sagrada “Colina de los Amantes”, la fábrica de queso y fábrica de papel.

– La Reserva de Mannyelanong: situada muy cerca de Otse, esta reserva fue fundada en 1985 con la función de proteger a los buitres del Cabo, en grave peligro de extinción. La reserva se extiende en cuatro kilómetros cuadrados de colina de arenisca roja. La entrada está administrada por la DWNP de Otse y es gratuita.

– Jwaneng: situada en el centro-sur de Botswana, limitando con Kgalagadi, la Mina de Diamantes de Jwaneng es considerada la más rica del mundo. Esta Mina lleva activa y funcionando desde el año 1982 y ha ayudado en gran parte a mejorar la economía del país.

Oeste de Gaborone

Entre las excursiones de un día que podemos realizar hacia el Oeste de Gaborone destacamos:

– Thamaga: es un encantador pueblo de estilo rural al sudoeste de Gaborone ubicado en medio de rocas de granito donde podemos encontrar el Thamaga Pottery, una alfarería que lleva trabajando más de 30 años y fue fundada en la década de los años 70 por misioneros.

– Gabane: este maravilloso pueblo se encuentra a tan solo 15 kilómetros de distancia de Gaborone y es ideal para realizar rutas y paseos a pie.

– Kolobeng: situado a 20 kilómetros al oeste de Gaborone, y al lado de Gabane. Este pueblecito es la tercera y última estación misionera de Livingston, aún se puede visitar los cimientos de su casa y la iglesia, donde él y su esposa trabajaron para convertir al cristianimos al pueblo de los Bakwena. El pueblo de Kolobeng fue nombrado Monumento Nacional.

– Manyana: es la zona más famosa para visitar pinturas rupestres cerca de Gaborone. Las pinturas datan desde el año 1100 hasta el año 1700 d.C. Se creen que fueron pintadas por los Khoe y representan escenas de animales, de humanos y figuras geométricas. Fue declarado Monumento Nacional, al igual que Kolobeng.

– Molepolole: es el hogar del pueblo Bakwena y llamado a menudo “Puerta del Kalahari”. El agitado centro está lleno de tiendas, que pueden ser un recurso para abastecernos antes de llegar a la Reserva de caza de Khutse. Como puntos de interés de la ciudad también encontraremos el Museo Kgosi, con una amplia exposición de la cultura Bakwena; la Iglesia Escocesa de Livingston y justo a las afueras de la ciudad encontraremos la Cueva de Livingstone.