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Tsodilo Hills, las Montañas de los Dioses

Tsodilo Hills – Información general

Habitadas durante los últimos 100.000 años, según atestigua la investigación arqueológica en curso durante los últimos 30 años, Tsodilo Hills son uno de los sitios históricos más antiguos del mundo, y así reconocido al haber sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2002. Con una de las mayores concentraciones de arte rupestre del mundo, Tsodilo ha sido llamado el “Louvre del Desierto“. Se conservan más de 4.500 pinturas en un área de solo 10 km2 del desierto de Kalahari.

Explorar las tres colinas principales, la masculina, la más alta de todas que se eleva unos 1.400 mts, la femenina y la infantil, es realizar un viaje a la antigüedad, al hogar de nuestros ancestros. Estas colinas se elevan de manera abrupta y espectacular sobre una extensión desértica ondulada como el mar. Con su superficie rocosa volviéndose cobriza a la puesta del sol, se dice que están impregnadas de la mitología, leyendas y significado espiritual del pueblo San, que considera estas colinas el lugar de la creación. El poder hipnotizante de las colinas Tsodilo cautiva y desconcierta a cualquier visitante.

Se encuentran en el extremo noroeste del país, no lejos de la frontera norte y oeste con Namibia. En épocas anteriores, los antepasados de los San, habitantes del lugar, ​​realizaban rituales religiosos para pedir ayuda y lluvia. También pusieron pinturas en la pared rocosa; y su significado y simbolismo siguen siendo un misterio hasta hoy.

La pinturas rupestres de Tsodilo

Aunque su valor espiritual para las etnias locales es algo innegable, para muchos viajeros su especial interés radica en las cerca de 4 500 pinturas rupestres, a través de las que se muestran las manifestaciones espirituales y religiosas de las distintas civilizaciones que han poblado estas tierras durante milenios.

El hecho de que Tsodilo esté totalmente alejado de todos los demás sitios de arte rupestre en el sur de África añade intensidad a aura de magia. Pero no es sólo remarcable la lejanía de otros lugares con pinturas rupestres, sino que las pinturas de Tsodilo son generalmente diferentes a otras en la región del sur de África, tanto en estilo como en la incidencia de ciertas imágenes.

Entre las imágenes representadas muchas son figuras aisladas, pero también es remarcable que más de la mitad representan animales salvajes y domésticos, pero con una mayor incidencia en la representación de animales domésticos que lo que se encuentra en otros lugares con pinturas rupestres en el sur de África. Algunas son escenas, pero pocas parecen contar una historia. Muchos son diseños esquemáticos y patrones geométricos descritos.

La única de poder disfrutar de todo el entorno y observar los diferentes conjuntos de pinturas ubicados en diferentes lugares del conjunto de colinas, es realizando rutas a pie. Hay senderos que siguen diferentes rutas y de diferentes tiempos estimados de duración. Los más importantes son Rhino Trail, Lion Trail y Cliff Trail, aunque no son los únicos.

Donde alojarse

Su ubicación, al este del Pandhale del Delta del Okavango, hace ideal que se planifique un viaje de un par de días de Maun, alojándose en cualquiera de los alojamientos que se encuentran en las cercanías, en especial en las poblaciones de Shakawe y Nxamaxeri.

Los alojamientos en estas poblaciones, como Drotsky Cabins, Nxamaseri Island Lodge o Xaro Lodge se encuentran frente al pandhale, con lo que ofrecen la posibilidad de llegar a media mañana desde Maun, poder disfrutar de una ruta en lancha por el área del Pandhale con sus espectaculares paisajes, gran cantidad de aves y algo de vida salvaje, como elefantes, hipopótamos o cocrodilos, para después muy temprano a la mañana siguiente, salir en dirección a las cercanas Tsodilo Hills para comenzar la ruta de trekking elegida para explorar las colinas y sus tesoros artísticos rupestres.

Para los viajeros que eligen esta opción, estos alojamientos ofrecen excursiones a las colinas. A la llegada hay un pequeño museo, un centro de interpretación, y guías locales con los que es necesario contratar la ruta guiada de trekking. Estos guías son miembros de las comunidades San y Hambukushu, etnias que han vivido en esta región y en estas colinas al menos en los últimos 200 años. Y su actividad como guías en las colinas es un recurso económico imprescindible para la supervivencia de la comunidad, junto con las tasas que paga el viajero por la visita.

Otra opción es ir directamente a las Tsodilo Hills, y dormir en la zona de camping habilitada para ello, que ofrece edificio de baños y duchas. Recordar que el punto de acceso y el camping, están a unos 50 km de la población más cercana, Shakawe donde sí es posible aprovisionarse de comida, bebidas y gasolina, pero que una vez en el área de las colinas, aparte de alguna pequeñísima tienda, no hay opciones de suministro de nada. Aunque no absolutamente imprescindible, pero es muy recomendable llegar con vehículo 4×4, muy en particular en la época de lluvias.

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