Walvis Bay

Con una población de unos 65.000 habitantes, la ciudad de Walvis Bay está enclavada en la bahía del mismo nombre. Situada a 30 kilometros al sur de Swakopmund es el único puerto de verdad entre Lüderitz y Luanda en Angola.

La bahía ha sido un refugio para buques debido a su puerto natural, protegido por la lengua de arena de Punta Pelícano (Pelican Point), que forma un rompeolas natural y resguarda a la ciudad del fuerte oleaje.

Estas aguas ricas en plancton y en vida marina, atrajeron a un gran número de ballenas, a las que les siguieron  barcos balleneros y buques de pesca. Dada su posición estratégica, Walvis Bay fue ocupada repetidamente por colonos (británicos y sudafricanos) que explotaron los recursos de este establecimiento portuario.

El valor del puerto con relación a la ruta de mar alrededor del Cabo de Buena Esperanza llamó la atención de las potencias mundiales desde que fue descubierto. Esto explica el complicado estatus político de la Bahía Walvis a lo largo de los años. Desde 1992 está firmemente en manos de Namibia, siendo la segunda ciudad mas grande del país después de Windhoek.

La ciudad está en la carretera B2 y al final de la línea de ferrocarril Trans-Namib a Windhoek. En ella podemos encontrar comisaria de policía, centro médico (Welwitschia Medical Centre), oficina de información, oficina de correos, librerías y ciber café. También cuenta con varios restaurantes y alojamientos.

Se pueden hacer actividades acuáticas por los hermosos humedales de Walvis Bay. También safaris en barco por las costas de Walvis Bay y Swakopmund, donde se suelen ver innumerables aves, delfines y lobos marinos. Si lo prefieren pueden realizar excursiones guiadas en 4×4 a Sandwich Harbour.

Puntos de interés:

La Isla de las Aves, a unos 10 kilómetros al norte, indicada como Bird Island. Se contruyó por el alemán Adolf Winter en 1912, quien al llegar a Swakopmund, vio una formación natural de guano fuera de la playa que había sido arrastrado por el mar. Fue consciente de que había una oportunidad de negocio y contruyó esta plataforma para que las aves marinas se posaran y anidaran allí, y asi tener una fuente de guano.

La construcción inicial de esta plataforma de madera medía 4 m2, y tras varias ampliaciones su tamaño actual es de 17.000 m2. La producción de guano anual es de unas 650 a 1000 toneladas, produciendo unos altos beneficios. El guano recogido de la Isla de Aves es considerado de alta calidad por su alto contenido de nitrógeno en relación con otras instalaciones de recogida de guano en la región.

La Duna 7 se situa junto a la C14 a unos 6 km de la ciudad. Aquí se practica el sandboard por los lugareños.

La iglesia de la misión Renana es el edificio mas antiguo de la ciudad. Se prefabricó en Hamburgo y se construyó junto al puerto en 1880.

El museo de Walvis Bay situado en la biblioteca. Encontraremos información de la historia en el contexto marítimo de la ciudad. Contiene una exposición de piezas arqueológicas y una colección de minerales del Namib y la costa atlántica.

En Walvis Bay también podemos encontrar unas impresionantes minas de sal marina así como varias empresas relacionadas con la pesca. En particular, la empresa española Pescanova.

El área cuenta con una enorme albufera natural, en la que abundan las aves marinas, entre las que se incluyen flamencos y pelícanos inusuales. A ellas se unen cada año unas 200.000 aves migratorias. Aquí se encuentra el humedal costero mas importante de África para aves migratorias, formado por la laguna, las salinas y el Bird Paradise.

Alrededores:

Sandwich Harbour: es un puerto en la costa Atlántica de Namibia, ubicado a 50 km al sur de la Bahía Walvis, dentro del Parque Nacional Namib-Naukluft. Antiguamente un puerto comercial de moderado tamaño asentado alrededor de la caza de ballenas y pesca a pequeña escala. Pese a la inactividad en la que cayó recientemente, parece que se ha ido recuperando. Es ahora más conocido por las numerosas aves migratorias que atrae.