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Sudafrica – Introducción

Sudáfrica, el país más al sur del continente africano, es famoso por su diversidad de culturas, idiomas y creencias religiosas, y esta enorme diversidad le ha dado el sobrenombe de la Nación del Arco Iris.

Geográficamente es un país grande, que tiene el tamaño de Francia y España juntas. Su nombre oficial es República de Sudáfrica y cuenta con tres sedes principales: Pretoria como sede del poder ejecutivo, Bloemfontein, sede del poder judicial y Ciudad del Cabo, sede del poder legislativo.

Sus fronteras están limitadas al norte con los países de Namibia, Botswana, Zimbawe y Mozambique, mientras que el Atlántico baña sus costas occidentales, y el Índico baña sus costas orientales. En la costa bañada por el Indico se encuentra el Cabo Agulhas, el punto más meridional del continente africano. Y cuenta con la particularidad de mantener los reinos soberanos de Lesoto y Suazilandia dentro de sus fronteras.

El país tiene 11 lenguas reconocidas como oficiales, una clara muestra de su cultura multiracial. Décadas de impuesta segregación racial, materializada en el movimiento legal tristemente conocido como “apartheid” trataron de anular esta riqueza cultural. El apartheid fue abolido en 1994, cuando se celebraron las primeras elecciones democráticas. Pero aún en la actualidad, en pleno siglo XXI, su herencia se evidencia a través de millones de sudafricanos negros que continúan viviendo en la pobreza.

Dos de los once idiomas del país son de origen europeo: el inglés y el afrikáans. El afrikáans proviene directamente del holandés, los primeros pobladores europeos del Cabo, y es hablado por la mayoría de los habitantes de raza blanca y mestiza. Aunque el inglés tiene un importante rol en la vida pública y comercial es, sin embargo, es el quinto idioma por hablantes nativos.

En relación con la geografía y la climatología del país, Sudáfrica engloba una asombrosa diversidad de entornos. Desde espectaculares paisajes lunares en el noroeste, hasta la línea de costa bordeada por bosque en la Ruta Jardín. El clima del país varía de región a región, apareciendo numeroso espacios en los que se puede hablar de microclimas. El Cabo Occidental experimenta un clima Mediterráneo y en la parte occidental del país el clima es semiárido, mientras que el noreste, la región de Kwazulu Natal, el clima es subtropical.

Los numerosos parques naturales que posee el país son el hogar de los Big Five: búfalos, elefantes, leopardos, leones y rinocerontes negros. Probablemente exista más probabilidad de ver a los 5 grandes en Sudáfrica que en cualquier otra parte del mundo. Sudáfrica también es el hogar del segundo mamífero más grande del mundo (el rinoceronte blanco), del más alto (la jirafa) y del más pequeño (la musaraña pigmea).

País ubicado en el Hemisferio Sur, sus estaciones climatológicas se mueven en sentido contrario que en el norte, teniendo lugar la mitad del invierno en Junio y Julio, y la mitad del verano en Diciembre y Enero. En estos 2 últimos meses es cuando el país “deja de funcionar” por sus vacaciones estivales.

Son muchos los motivos que hacen que Sudáfrica sea el destino elegido por numerosos viajeros de todo el mundo. Su variedad de paisajes, de hábitats, ofrecen numerosas opciones y motivaciones. Desde el buceo en algunas de sus áreas, como en determinadas áreas de la costa del Índico, al turismo más cosmopolita y de ciudad en lugares como Pretoria, Durban o Cape Town. O turismo activo para los que gustan del trekking en los espacios naturales como las montañas Drakensberg. O turismo de playa combinado con contacto con la naturaleza, que se puede vivir en sus costas de las provincias de East Cape, la Wild Coast, o la provincia de KwaZulu Natal. O el contacto con sus diferentes culturas y etnias.

Pero sea cual sea el motivo que traiga a un viajero a Sudáfrica, todos mantendrán un denominador común en sus intereses: el contacto con la naturaleza y la vida salvaje africana con la realización de safaris en sus numerosos Parques Nacionales y Reservas Privadas.

Muchos visitantes se sorprenden gratamente por las excelentes infraestructuras de Sudáfrica comparables a la de otros países europeos, que se reflejan para los viajeros en la gran cantidad de servicios que encuentran en un nivel alto. Desde muy buenas carreteras que recorren todo el país a buena infraestructura de transportes públicos con numerosos aeropuertos en el país, trenes, autobuses… Hospitales, grandes centros comerciales en los que todas las marcas internacionales tienen presencia, enormes supermercados, bancos internacionales… Un viajero europeo echará de menos muy pocas cosas durante un viaje en Sudáfrica.

Sudáfrica tiene la economía más avanzada de África, con una bien desarrollada industria en los sectores de la minería, manufacturero, agrícola y financiero, además de una muy extensa red de comercio exterior, tanto en importaciones como exportaciones. A pesar de ello, desafortunadamente el tiempo desde el final del appartheid y la declaración de la Independencia aún no ha sido suficiente para desapareza una de las mayores desigualdades en el reparto de la riqueza del mundo.

Los ríos principales son el río Orange, que desemboca en el océano Atlántico; el río Vaal, su principal afluente, y el Limpopo, que desemboca en el océano Índico. Nace cerca de Johannesburgo y luego marca en el norte la frontera con Botswana y Zimbawe.

Sudáfrica está administrativamente dividido en nueve Provincias: El Cabo Occidental; Cabo Este; Cabo Norte; Gauteng; Mpumalanga; Provincia Limpopo, la Provincia Noroeste, Kwazulu Natal y el Estado Libre.

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