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Cabo Norte de Sudafrica

La región Cabo Norte de Sudafrica es con diferencia la región más grande de Sudáfrica. Para que podamos hacernos una idea, es ligeramente más grande que Alemania. Su paisaje se caracteriza por vastas llanuras áridas con afloramientos rocosos.

Entre sus muchas atracciones, la región de Cabo Norte acoge a una de las ciudades mineras de diamantes más importantes del mundo, la más impresionante demostración floral natural y los famosos leones de melena negra del Kalahari.

La frontera nortoeste de la región está delimitada por el río Orange, que marcando la línea fronteriza con el sur de Namibia, alimenta la agricultura de esta región y las industrias de diamantes. Pero esta remota región también comparte línea fronteriza con Botswana, marada por el río Molopo Botswana al nordeste.

Cabo Norte está dividido en cinco regiones y dispone de un total de seis Parque, de los cuales 4 de ellos son nacionales, y 2 transfronterizos, que comparten espacio natural de safari, uno de ellos con Namibia y otro con Botswana, así como 6 reservas naturales provinciales, dos de los ríos más largos de Sudáfrica y tres desiertos legendarios.

Los famosos highlights de otras áreas de Sudáfrica como la región del Cabo Oeste, el Parque Nacional Kruger, o la costa de Santa Lucía en KwaZulu Natal, hacen dificil que en una primera visita a Sudáfrica ningún viajero se plantee explorar los maravillosos secretos de esta región, que tanto tiene que ofrecer en términos paisajísticos y de vida salvaje, pero de una forma más íntima ya que encontraremos muchos menos viajeros en nuestro recorrido. Apta para espíritus que huyen de los caminos más trillados

Kimberley – Los campos de diamantes

Es probable que muy poca gente se plantee llegar a Kimberley como un destino en si mismo. Pero su ubicación está en ruta a uno de los destinos más interesantes de safari  de Sudáfrica, el Kgalagadi Transfrontier Park. Y en esta ruta bien vale una parada de una en esta ciudad, que es la capital del Cabo del Norte y bien conocida por ser una ciudad minera de diamantes.

Su mayor atracción, el Gran Agujero (the Big Hole), es también el yacimiento por el que la ciudad ha prosperado. Aquellos que están interesados en la historia de la minería, y en la historia de Sudáfrica, la visita al Big Hole de Kimberley y el Museo de la Mina de Kimberley, será una visita enriquecedora.

Pero esta ciudad también es conocida por ser “un museo vivo”, con sus viejas tiendas, bares, restaurantes, iglesias y bancos que se muestran exactamente como fueron durante los días de excavación de diamantes. Y habiendo sido un importante campo de algunas de las batallas más importantes de la guerra Anglo-Boer, podemos seguir la historia de esta sangrienta guera en memoriales que hay en los alrededores de la ciudad, así como en el Museo.

El Gran Agujero:

El Big Hole, con sus 215 metros de profundidad y una superficie de 17 hectáreas, es la excavación hecha a mano más grande en el mundo. Los 50.000 mineros que trabajaron allí entre 1871 y 1914 no emplearon ninguna herramienta avanzada ni maquinaria durante la excavación, a excepción de herramientas manuales como picos y palas.

Próximo a us entrada, se encuentra el Museo de la mina de Kimberley, compuesto por los edificios originales de antaño, cuidadosamente reconstruidos, crean un magnífico museo al aire libre en el que es posible entender perfectamente la forma de vida a finales del siglo de los trabajadores de la mina. Aquí se puede ver el primer diamante oficialmente descubierto en el país, el Eureka.

Cerca del museo de la mina de Kimberley, se encuentra uno de los edificios más famosos de la ciudad, el pub Estrella del Oeste. Es una de las tabernas más antiguas que aún funcionan en Sudáfrica. Abrió por primera vez en 1870 para dar sustento a los miles de mineros sedientos que se habían unido a la carrera por los diamantes y que puso a la ciudad de Kimberley en el mapa.

Parque Transfronterizo del Kgalagadi

Probablemente este Parque sea el destino estrella para los que deciden explorar la región de Cabo Nore de Sudafrica. Pero es importante tener claro que no es un área para novatos en la experiencia del safari. Un sección del desierto del Kalahari realmente salvaje, el Parque Transfronterizo Kgalagadi es una gran área de conservación y reserva de vida salvaje, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Sudáfrica y Botswana y es la unión de dos parques nacionales contiguos:

  • Parque Nacional Kalahari Gemsbok en Sudáfrica
  • Parque Nacional Gemsbok en Botswana

El área total del parque es de 38.000 km2, de las cuales aproximadamente tres cuartas partes se encuentran en Botswana y una cuarta parte en Sudáfrica.

El terreno se compone de dunas de arena roja, escasa vegetación, árboles ocasionales y los cauces secos de los ríos Nossob y Auob. Se dice que los ríos fluyen solo una vez por siglo. Sin embargo, el agua fluye bajo tierra y da vida a la hierba y las acacias camelthron que crecen en los lechos de los ríos. Los ríos pueden fluir brevemente después de grandes tormentas.

Sin duda alguna para los amantes de los espacios salvajes y vírgenes, este destino debería ser un «must» en su lista. Una vez dentro del Parque, es posible moverse libremente en sus secciones de Botswana y Sudáfrica.

La experiencia que se puede esperar, además de la rica vida salvaje de las especies adaptadas a la vida del duro Kalahari, es sentirse absolutamente parte de esta naturaleza salvaje. Sólo hay un lodge de lujo que proporciona todos los servicios durante la estancia. Pero hay varios campamentos que ofrecen alojamiento en bungalows o chalets bien equipados, incluida cocina y todos los utensilios necesarios, y algunos de ellos además ofrecen servicios adicionales como tienda y gasolinera.

Los amantes de la conducción 4×4 y de la aventura deberían poner en su lista una visita a este parque con sus dunas rojas, sus densos caminos de arena, y todo ello con la vida salvaje como único testigo de nuestra experiencia.

Parque Nacional Augrabies Falls – Cabo Norte de Sudafrica

Regresando desde el Kgalagadi, si no quieres volver a Johannesburgo, puedes seguir explorando el Cabo Norte de Sudafrica, siguiendo tu ruta hacia el suroeste para explorar el Parque Nacional Augrabies Falls.

Este lugar, tradicionalmente ocupado por los Khoi, fue llamado por ellos «Aukoerebis«, o lugar del Gran Ruido, por el estruendoso sonido que genera el río Orange, cuando su poderoso flujo de agua despeña desde un entorno rocoso en un  abismo de 18 km, formando la bella Garganta del Río Orange y después las Cataratas Augrabies.

El Parque Nacional cuenta con un campamento que ofrece alojamiento en diferentes tipos de chalets y bungalows además de áreas de camping y servicios como tienda y restaurante. Este campamento es el punto de partida a diferentes excursiones.

En primer lugar punto de partida para rutas a pie a diferentes miradores para poder disfrutar de la vista de la impresionante Garganta del Orange y las Cataratas que se crean. Pero también es punto de partida para diferentes rutas de trekking.

También hay una de no demasiado difícil conducción, aunque es muy recomendable realizarla con un 4×4. Tiene una longitud de unos 94 km y se estima un tiempo de unas 6 horas para realizarla al completo. La ruta pasa por diferentes paisajes de roca roja, salpicados de la flora local del desierto del Kalahari, teniendo especial importancia los numerosos quivertree (una especie de aloes) de gran belleza.

La fauna salvaje que habita la zona y que es posible encontrar mientras realizas esta ruta son jirafas, cebras Hartmann, chacal, caracal, gato salvaje, zorro orejudo, y con suerte el tímido y huidizo leopardo, además de una larga lista de especies de aves residentes en la zona.

Parque Nacional Namaqua – Cabo Norte de Sudafrica

Durante Agosto y Septiembre, el final del invierno austral, Namaqualand (también conocido como Namakwaland), en la región oriental del Cabo Norte, se transforma es una brillante alfombra de flores silvestres.

Durante los secos meses de verano, viendo el paisaje rocoso y un poco árido que ofrece esta región, es muy difícil imaginar para cualquier viajero el colorido que explosiona con este fenómeno anual de aparición de flores. Y esta exuberante floración ha convertido esta región en famosa en el mundo.

La región de Namaqualand del bioma del Karoo, identificado como uno de los 34 puntos críticos de biodiversidad del mundo, y dentro de los límites del PN Namaqua 15 bioregiones están representadas. De las 6.356 especies de plantas censadas en el Karoo (2.542 endémicas de la región), Namaqualand tiene alrededor de 3.000 especies.

Para cualquier persona amante de paisajes espectaculares, tener la oportunidad de visitar la región durante la floración, es una oportunidad única para toma de fotografías de paisajes realmente únicos en el mundo. Y para los amantes de la botánica, es sin duda alguna, un auténtico paraíso.

Pero la fauna también está presente. Si bien en el Karoo la fauna predominante son los invertebrados, en los límites del PN Namaqua habitan pequeños mamíferos como duiker común, steenbok, zorro orejudo, chacal de lomo negro, caracal, babuino, klipspringer, zorro del Cabo, oso hormiguero y gato montés africano. Recientemente South African National Parks reintrodujo especies como Springbok, Red Hartebeest y Oryx.

En la actualidad el Parque Nacional Namaqua ha extendido el territorio protegido hasta la región de la costa. Existen alojamientos permanentes dentro del Parque que consisten en pequeños chalets y bungalows preparados con cocina y todo lo necesario, y una serie de campings a lo largo de la costa, que no cuentan con ningún servicio, por lo que es necesario ser auto suficiente. Duranta la temporada de floración South African National Parks ofrece 2 campamentos estacionales, que instalados dentro del parque, son gestionados por empresas privadas.

Springbok, considerada la capital de la región de Namaqualand, cuenta con algunos alojamientos, que también pueden ser una buena opción.

Durante la época de la floración hay rutas bien marcadas que se pueden seguir en una combinación de tramos en coche y tramos a pie, no siendo totalmente necesario la conducción 4×4. Pero también hay otras rutas muy interesantes, como la Eco Ruta Caracal, que recorre una amplia gama de hábitats Namaqua, desde las montañas hasta la costa, recorriendo pasos de montaña como el de Soebatsfontein, o el de Wildeperdehoek, que se pasa antes de llegar a las llanuras de Wildeperdehoek, para después atravesar las llanuras de Namaqua, zona famosa por su «cuarzo Riethuis» y las zonas de dunas, que tiene un tipo de fynbos seco que crece aquí, hasta llegar a la sección costera de Namakwa, con 50 km de costa espectacular, antes de terminar en la desembocadura del río Groen.

|Ai-|Ais/Richtersveld Transfrontier Park – Cabo Norte de Sudafrica

Richtersveld, esta región remota, caliente, seco y aparentemente sin vida, ha sido el hogar de los Nama durante más de 2 milenios. Richtersveld tiene criterios tanto naturales como culturales que lo hacen único, y por ello ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El Parque Nacional Richtersveld es un «desierto de montaña» accidentado, desolado y, en algunas partes, inquietantemente hermoso, ubicado en un gran circuito del río Orange. Es una de las áreas de conservación más importantes del Sudáfrica, no solo por los paisajes dramáticamente únicos, sino también por su estatus, primero como parque transfronterizo con Namibia, y segundo por estar gestionado conjuntamente con la comunidad local en un sistema pionero de cooperación. administración.

Es un lugar para corazones y espíritus fuertes, con sus profundos cañones, cordilleras irregulares, paisajes vívidos por los colores inusuales de las rocas y los suelos, con sus plantas extremadamente raras, como el curioso kokerboom o árbol carcaj y el aún más extraño halfmens. Y en el norte por los tramos en los que se combinan tramos relajados con rápidos de aguas bravas del gran río Orange.

Escondido en la costa atlántica, en el extremo noroeste de Sudáfrica, las fronteras norte y este de Richtersveld están definidas por la «gran curva» del río Orange (también conocido como Gariep, que significa «gran río» en el idioma nama). El perímetro occidental del parque lo marcan las desoladas costas atlánticas, flanqueadas por las heladas aguas de la corriente de Benguela. Su frontera sur sigue aproximadamente la carretera que une Port Nolloth en la costa con Steinkopf, que está a unos 60 km al norte de la ciudad de Springbok.

Explorar estas áridas rutas de montaña y cañones, es sólo apto para expertos conductores de 4×4, preparados para seguir las rutas del Parque de forma autosuficiente. Además de las rutas 4×4, hay varias rutas de trekking, para los amantes de la exploración a pie de naturaleza salvaje. Dentro del parque hay algunos camps que ofrecen bungalows self-catering para alojamiento, y varios campings. Todas las opciones de alojamiento dentro del parque están gestionadas por South African National Parks

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