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Kasane, puerta de entrada al PN Chobe

En el extremo nordeste del país, se encuentra la pequeña población de Kasane. Con su privilegiada ubicación a orillas del famoso río Chobe, es un importante punto de referencia para el turismo de safari en Botswana.

Es punto de inicio o de fin (cuando se ha comenzado desde Maun) de numerosas rutas de safari. O incluso es un destino de safari en sí mismo, con su situación privilegiada como puerta de entrada al PN Chobe, y a escasas 2 horas por carretera de las famosas Cataratas Victoria, en cualquiera de sus secciones en Zambia o Zimbabwe.

También es importante como Centro Administrativo para toda la comunidad que habita en la región, ya que es el Centro Administrativo del Distrito del Chobe, contando con representación de todos los servicios que los ciudadanos necesitan.

Como llegar a Kasane

Su privilegiada ubicación hace que el acceso sea sencillo y con numerosas opciones desde muy variados puntos:

Por aire

Kasane con un aeropuerto internacional que recibe 1 vuelo diario desde Johannesburgo. Pero este aeropuerto también sirve a vuelos nacionales que llegan y tienen como destino Maun y desde Gaborone, además a las avionetas que llegan o salen a otras áreas de safari del país.

Por carretera

Para los que llegan con su propio vehículo desde otros lugares de Botswana, Kasane está perfectamente comunicado a través de la A33 desde Nata. Para los que llegan desde Namibia, el acceso a través de la frontera de Ngoma, pasado Katima Mulilo en la franja del Caprivi en Namibia, es sencillo y da acceso casi directo a la carretera denominada “corredor de Chobe”, carretera asfaltada que atraviesa una sección del Parque Nacional, sujeta a los mismos horarios de circulación que el Parque Nacional.

Desde Zimbabwe, se accede por la frontera de Kazungula, directamente por carretera. Y desde Zambia, es necesario cruzar el río Zambezi. Hasta 2020 este cruce del río se ha realizado en ferries que transportan coches y camiones. Pero el nuevo puente va a facilitar notablemente este paso entre países.

Es necesario tener en cuenta que los trámites de paso de vehículos entre Namibia, Zambia o Zimbabwe y Botswana, requieren de la presentación de documentos como seguro internacional y pago de determinadas tasas.

Diferentes empresas de alquiler de vehículos, tanto locales como internacionales, ofrecen también sus servicios en la ciudad. Desde vehículos de salón a vehículos 4×4 totalmente equipados para acampada pueden recogerse o devolver en la ciudad, si el inicio de la ruta fue en otra ciudad

La ciudad también cuenta con una estación de autobuses, a la que llegan y desde la que parten autobuses que comunican la ciudad con otros puntos del país.

Donde alojarse

La gama de opciones de alojamientos es amplia. Dentro de la sección norte del Parque Nacional Chobe sólo existe un alojamiento: Chobe Game Lodge, alojamiento de 5* que sólo aloja huéspedes en régimen de todo incluido: comidas, bebidas y actividades de safari.

Pero Kasane cuenta con una amplia de alojamientos en muy diferentes categorías, desde lujo a opciones básicas tipo guesthouses. Y muchos de los alojamientos cuentan con áreas de camping, con lo que es posible acampar con tu propio equipamiento mientras si lo deseas puedes disfrutar de los servicios que ofrezca el alojamiento: restaurante, en muchos casos piscina, servicio de wifi gratuito, actividades de safari opcionales…

La ubicación de los alojamientos también varía en cuanto a proximidad a la entrada al Parque Nacional. Desde los más cercanos como Chobe Safari Lodge o Chobe Bush Lodge, que comparten frontera con el Parque Nacional Chobe, hasta otros más alejados que se ubican en zonas vecinas como Lesoma Valley o Kazungula, que pueden suponer entre 20 a 35 mn de conducción para llegar al Parque Nacional.

También es posible alojarse en el extremo opuesto de esta sección norte del PN Chobe, en el área de Muchenje, próximo a la puerta de entrada al Parque Nacional de Ngoma. Es un área con pocos alojamientos aún. Pero la masificación de Kasane y sus alrededores en los últimos años, está llevando a muchos viajeros a alojarse en este extremo del Parque ya que es una región igualmente rica en vida salvaje, pero que permite disfrutar de la experiencia de safari con menos vehiculos y en consecuencia de una forma más íntima.

Qué hacer en Kasane

Sin duda alguna los dos motivos que hacen al viajero realizar una parada de varios días en Kasane es la posibilidad de experimentar rutas de safari en 4×4 y/o en barco en el Parque Nacional, y/o visitar las cercanas Cataratas Victoria, lo que se puede hacer en una excursión de 1 día tanto hacia el lado de Zambia como hacia el lado de Zimbabwe.

Dependiendo de tu estilo de viaje el safari en 4×4 lo puedes realizar con tu propio vehículo o puedes realizarlo con guías del lodge donde te alojas, o puedes contratar el safari con cualquiera de las muchas empresas de safari que operan en la ciudad. Hay secciones de fácil conducción y secciones de arenas densas, por lo que como siempre en Botswana, debes estar listo para saber manejar el vehículo correctamente.

La actividad de safari en barco en el río Chobe puedes realizarla con los barcos y guías del lugar donde te alojas (en muchos casos estará incluido en la tarifa de alojamiento) o puedes contratarlo con cualquiera de las muchas empresas de safari que hay en la ciudad.

Además de la experiencia de safari, te puede interesar por supuesto pasear por el pequeño pueblo y respirar un poco de la vida local. O realizar una visita al Orfanato de Elefantes, o al centro de biodiversidad CARACAL, para conocer más sobre sus programas de conservación y educación.

Supermercados, bancos, gasolineras, centros comerciales, restaurantes…. convierten a la ciudad en un importante punto de aprovisionamiento de suministros y servicios para todos los viajeros

En los alrededores:

Monumento en Memoria de Lesoma: durante la brutal guerra civil de la antigua Rhodesia, en 1977, murieron 15 soldados de las Fuerzas de Defensa de Botswana, lo que hizo reforzar la resolución nacional de Botswana de seguir siendo una nación pacífica.

Lago Liambezi: los pueblos de alrededor del Chobe siempre recuerdan con mucho cariño este lago seco, que durante muchos años les abasteció con mucha facilidad. Albergan la esperanza de que se llene y ese día será recibido con grandes celebraciones.

Fuentes de agua caliente de Kasane: se dice, que las aguas calientes y saladas de este manantial natural tienen poderes medicinales. Allí es también donde se sitúa el corredor de la vida salvaje entre los los pueblos de Kasane y Kazungula.

Rápidos de Seboba y Parque Recreacional: estos rápidos se producen cuando las aguas del Río Chobe se encuentran con una base rocosa ondulante que interfiere en su paso. El resultado de estos rápidos y del hermoso paisaje natural que se crea, dan lugar a los árboles de los que deriva el nombre de Kasane.

Reserva Forestal Sibuyu: antaño, esta era una tierra que rebosaba de animales y contenía abundante agua, frutas y vegetales silvestres, según los antiguos cazadores recolectores y cazadores del pueblo San. Actualmente, las ruinas de Nunga, son los únicos indicios de existencia humana y actividad prehistórica, sin embargo, es una zona ideal para acampar y realizar salidas de safari a pie, en especial alrededor de las salinas.

Reserva Forestal Kazuma: esta reserva tiene el territorio más transitado de elefantes, ya que une el Parque Nacional de Chobe en Botswana con el Parque Nacional Hwange en Zimbabwe. Zona ideal para acampar y realizar safaris a pie.

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