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Reserva Central del Kalahari

La Reserva del Kalahari Central es la mayor reserva del sur de África y la segunda mayor  del mundo, con una superficie de 52,800 kilómetros cuadrados. Es difícil estar preparado para su inmensidad, dándonos la sensación de estar en un espacio infinito del que se desprende una belleza misteriosa y salvaje.

Esta enorme superficie está cubierta de hierbas doradas que nos llegan a la cintura, árboles enanos y matorrales, y la sensación es que parecen extenderse sin fin. Las especies que destacan son mongononos, acacias arenarias y marulas del Kalahari, que se intercalan con pastizales, algunas dunas de arena, y valles de ríos fósiles poco profundos.

Salpicando esta densa vegetación adaptada a condiciones de muy escasas lluvias aparecen salinas, que se asemejan a blancas extensiones de tierra que se funden con el azul del cielo. Por la noche, el espectáculo de estrellas resulta totalmente fascinantes, llenando el lugar de resplandor.

La Reserva del Kalahari Central se fundó originariamente en 1961 con la intención de que sirviera de hogar para los San en el corazón del Kalahari, permitiéndoles, de esta manera, practicar su estilo de vida tradicional como cazadores y recolectores, sin ninguna influencia del exterior. La reserva permaneció cerrada durante aproximadamente unos 30 años, hasta que en las décadas de 1980 y 1990 se permitieron visitas no guiadas ni organizadas, aunque sometidas a un control estricto y siempre en pequeñas cantidades.

Durante y poco después de la época de lluvias, la reserva está a rebosar de animales salvajes, que se reúnen en las mejores zonas de pastizales. Podemos encontrar grandes manadas de gacelas saltarinas, ñus, elands, alcelafos, órices del Cabo y jirafas. Pero el mayor atractivo de la zona es recorrer un espacio totalmente virgen, de dimensiones que parecen infinitas.

Deception Valley

La zona de Deception Valley, al norte, es una de las máximas atracciones de la Reserva del Kalahari Central, sobre todo debido a las grandes concentraciones de herbívoros, atraídos por las verdes hierbas durante y después de la época de lluvias, y, por supuesto a sus depredadores. Mark y Delia Owens realizaron un estudio sobre las hienas entre 1974 y 1981, el cual describen en su libro Cry of the Kalahari.

En el salar de Deception, las hienas pardas salen al anochecer, también podemos ver leones. La zona tiene tres valles de fósiles muy similares: Okwa, Quoxo y Passarge, aportando un encanto topográfico a las monótonas extensiones, aunque los ríos dejaron de fluir hace más de 16 000 años.

Donde alojarse en Deception Valley

Si bien en los alrededores, en concesiones privadas que bordean la Reserva Nacional, existen más alojamientos como Deception Valley Lodge al norte de Deception Valley, dentro de la Reserva Nacional, sólo existen dos lodges: Tau Pan y Kalahari Plains Camp

Ambos son alojamientos de 5*, y un strip cercano es el punto habitual de aterrizaje al que se puede llegar en vuelos en avioneta desde Maun o cualquier otro Parque Nacional o Concesión Privada.

No hay más infraestructuras y la siguiente opción de alojamiento es para aventureros, acampando. Hay lugares designados de acampada con acceso desde la puerta de Matswere, en el nordeste de la Reserva,  que deben ser reservados con antelación, pero que no cuentan con ninguna infraestructura, por lo que se debe ser totalmente autosuficiente durante los días de safari en la zona.

Es posible reservar y hacer el safari a tu aire, con tu propio vehículo y equipo de acampada. O reservar los servicios de una empresa especializada en la organización de safaris en campamento móvil.

Al sur de Deception Valley

Al sur de Deception Valley ya no hay ningún alojamiento y sólo un total de 7 sitios de acampada. Estos sitios de acampada son accesibles desde la puerta de Xade, en el centro-oeste de la frontera de la Reserva, y por la Puerta Sur, más próxima a Gaborone y que también da acceso a la pequeña Reserva de Khutse.

La Reserva de Khutse no está separada por ninguna valla de la Reserva del Kalahari Central, y tiene una extensión de aproximadamente unos 2.600 kilómetros cuadrados, en los que se combinan la mayoría de los tipos de hábitat del Kalahari, como lechos de ríos, pastizales ondulados, dunas fósiles y salinas cubiertas de hierba y sin vegetación.

Suelen verse muchos antílopes, impalas, orys, ñu, jirafas, kudú, duiker y depredadores como la hiena parda, en peligro de extinción, y la hiena moteada, león, leopardo, chacales e incluso algunos licaones.

La única opción de alojamiento en la Reserva de Khutse es la acampada, con lugares señalizados que es necesario reservar con antelación, y en los que no existe ningún tipo de servicio.

Existen en la reserva una serie de salinas bien señalizadas donde, durante y después de la época de lluvias, podemos avistar cantidad de animales salvajes que se reúnen en torno a ellas. Las mejores salinas para observar animales son las de Moreswa, Molose Pans y Motailane. Cuando las lluvias terminan, se bombea agua en los abrevaderos de Molose y Moreswa, haciendo de todas las temporadas un avistamiento seguro de animales.

Cuando visitar

Sin duda alguna es un destino para realizar safari en cualquier momento del año. Aunque hay diferencias entre la época de lluvias y la seca.

Cuando las lluvias llegan, sobre todo en las áreas próximas a salinas, como es Deception Valley, se genera una gran concentración herbívoros que buscan los pastos ricos en sales, que no encuentran fácilmente el resto del año. Lo que también atrae a los depredadores, tras esta concentración de caza.

Pero la realización de safaris en la época de lluvias implica tener en cuenta (sobre todo para los que quieren lanzarse a la aventura en un auto-safari) que los arenosos caminos se convierten en caminos de barro, y que las áreas más salinas que en la época seca, son caminos duros como piedra, se convierten en caminos deslizantes, y algunas de las áreas en lo que se conoce como “algodón negro”, terreno suave donde embarrancar es muy fácil. Buena pericia conduciendo 4×4 en estas condiciones adversas en absolutamente necesario para moverse por este área en la época de lluvias.

Durante la temporada seca la conducción implica afrontar algunos caminos de arenas muy densas, pero que son mucho menos traicioneros que durante la época de lluvias. Pero la concentración de animales es mucho menor, y es necesario explorar más para encontrar la vida salvaje. Siempre es bueno buscar los abrevaderos en los que se mantiene un sistema de bombeo de agua, que con la escasez en los alrededores, serán sin duda alguna un punto de concentración de la vida salvaje.

El avistamiento de vida salvaje es sin duda alguna uno de los objetivos que trae a los viajeros al Kalahari. Pero tan fuerte suele ser el objetivo de sumergirse en un espacio tan virgen y salvaje.

Vida Salvaje

En un safari en la Reserva del Kalahari Central, la experiencia no estará sólo marcada por las especies que se van a avistar, sino por la diferencia en la adaptación de determinadas especies a un hábitat tan diferente al del Norte del país, marcado por la presencia permanente de agua del Delta del Okavango.

Por un lado encontraremos especies que no habitan en el norte, como oryx, springboks o la hiena marrón. También encontraremos otras especies que si bien también es posible verlas en el norte, aquí abundan más por lo que su avistamiento es más sencillo como los zorros orejudos, ardwold o avestruces.

Pero también encontraremos otras especies, adaptadas a este entorno. Sin duda alguna la estrella es el león de melena negra del Kalahari. Una prueba de la adaptación al medio: deben recorrer largas distancias para cazar, con lo que su peso es más pequeño, sus patas algo más cortas. Se han adaptado a cazar y vivir en solitario o pequeños grupos, no grandes manadas como podemos encontrar en el norte. Su sistema sanguíneo se ha adaptado a enfriar más su sangre. Si no hay grandes presas cerca, han aprendido a cazar animales más pequeños, sobre todo las hembras durante la época de cría para tratar de evitar recorrer largas distancias que les obligaría a dejar solos los cachorros demsiado tiempo. Y sin duda alguna su característica más visible, la famosa melena negra de los machos.

El área de Deception Valley es famosa por la concentración de guepardos, debido a las grandes extensiones abiertas donde pueden cazar aplicando su mejor técnica: la velocidad.

Y muchas otras especies están presentes a lo largo de todo el año: elefantes, jirafas, ñus, kudus….

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